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Sara Acero: «La Zarola es un espacio donde sentirte como en tu propia casa»

Sara Acero

Propietaria de La Zarola

Sara Acero siempre supo que quería emprender y, aunque hubo quien pronosticó que un negocio relacionado con la cocina no tendría éxito en Zaragoza, lo cierto es que sí lo está teniendo. La Zarola es un espacio gastronómico donde se celebran cursos y diferentes actos en torno a la comida y que dispone, además, de una tienda con productos de alimentación.

Háblenos de su trayectoria profesional.

Yo estudie Publicidad y Relaciones públicas en la Universidad San Jorge de Zaragoza. Siempre me ha gustado el tema de la organización de eventos por eso luego hice diferentes prácticas en empresas relacionadas con este ámbito así como la formación más centrada.

Siempre tuve claro que quería emprender mi propio negocio, me gustaba la idea de poder crear algo mío. Después de ver opciones y sobre todo de empaparme de todo lo que había a mi alrededor, en 2015 con 27 años, se me ocurrió la idea de La Zarola y fui hacia delante después de mucho pensarlo. 

¿Cómo nació La Zarola?

Siempre había tenido la idea de montar mi propio negocio y viendo ideas y empresas de otras ciudades me di cuenta de que en Zaragoza no había ningún espacio donde celebrar eventos y que la cocina fuera el centro de todo. Esto fue a finales de 2014 y durante unos meses estuve hablando con gente que tenia empresas, contándoles la idea a ver que les parecía, buscando locales, creando el plan de empresa… 

Fueron meses complicados porque me decían que era un negocio que en Zaragoza no iba a funcionar, entonces no sabía muy bien qué hacer. Pero finamente dimos con un local que nos gustaba y decidí lanzarme y después de 7 años aquí seguimos. En 2018 ampliamos el espacio con otra cocina lo que nos ha permitido organizar eventos para grupos más grandes o hacer 2 cursos a la vez.

Preséntenos su negocio y háblenos de su filosofía.

Nosotros siempre decimos que La Zarola es un espacio donde sentirte como en tu propia casa. Queríamos crear un espacio donde la gente viniera a disfrutar alrededor de la gastronomía, como si estuvieran con sus amigos en su propia casa, dar esa sensación de familiar.

Nuestra actividad principal son los cursos de cocina a nivel amateur de diferentes temáticas donde la gente viene a desconectar y disfrutar.

También organizamos actividades para grupos privados y sobre todo para empresas. Son muchas las empresas que han pasado por aquí ya que es una manera de trabajar aspectos relacionados con el mundo empresarial como el trabajo en equipo, liderazgo, gestión de crisis… que se puede trabajar en una actividad como es cocinando. La verdad es que se lo pasan genial.

Sus cursos de cocina están siendo muy demandados. ¿Qué tipo de formación ofrecen y cuáles son los cursos más demandados?

Tenemos como cerca de 40 temáticas diferentes además de cursos de temáticas más concretas que programamos en momentos exactos. Por ejemplo, ahora que es temporada de trufa tenemos curso de cocina con trufa con los cursos de menú de Navidad en diciembre que gustan mucho.

El curso que más demanda tiene es arroces y paellas, es el curso que más nos pide la gente y que antes se llena.

¿Por qué cree que hay tanto interés por la cocina?

Creo que en os últimos años gracias a dar visibilidad en medios de comunicación de masas con programas de televisión ha ayudado que la gente le llame más la atención el mundo de la cocina. Además, los cocineros famosos ahora mismos son personajes muy conocidos que a todos nos gusta ver que novedades ofrecen en el mundo gastronómico.

Nos gusta probar comidas diferentes de otros países, comidas que nos transportan a otras culturas… Al final comer es una experiencia y esto hace que cada vez nos guste buscar nuevas alternativas.

¿Ha aumentado este interés desde la pandemia?

No hemos visto un cambio a raíz de la pandemia, la verdad.

¿Sabemos realmente cocinar bien hoy en día?

Estamos en ello (risas). Yo creo que gracias al interés que tenemos ahora por conocer más sobre la gastronomía hace que nos preocupemos por lo que comemos en nuestro día a día.

¿Qué tipo de productos podemos encontrar en La Zarola?

En diciembre de 2020 abrimos en el local de al lado una tienda de producto gourmet donde se puede encontrar producto muy cuidado, seleccionado por nosotros donde lo principal es que sea de muy buena calidad. Lo que más nos demanda la gente son los packs regalo de producto, ya que nos regalen comida y bebida siempre es una buena idea.

También tenemos una parte de producto internacional ya que, como tenemos cursos de este tipo de cocina, mucha gente nos preguntaba que donde podían comprar luego los productos.

También se pueden celebrar eventos en su establecimiento. ¿Cómo puede reservarse el espacio?

Para los grupos privados lo hacemos todo a medida, al final vais a estar vosotros solos con el cocinero por lo que podemos adaptar el menú a cocinar totalmente a vuestros gustos. Lo que nos gusta es dar un trato personalizado por lo que si alguien celebrar algo primero hablamos de que idea lleva, numero de personas,… y ya vemos opciones.

¿De qué manera las redes sociales le han ayudado a dar a conocer su negocio?

Mucho, es una manera de acercarnos mucho lo que hacemos a todo el mundo. Además, nosotros colgamos contenido de recetas, trucos de cocina… que son cosas que gustan mucho. Si hay algo que nos gusta en La Zarola es ser cercanos, por eso las redes nos ayudan a que nos conozcan más al equipo.

¿Y de qué modo le ha influido a su negocio el formar parte de AJE?

Nosotros formamos parte de AJE desde que abrimos en 2015 y estamos encantados. Cuando emprendes te encuentras en muchos momentos un poco solo y perdido, ya que es todo nuevo, muchos tramites, nueva vida… y no todo el mundo entiende por lo que estas pasando. así que gracias a AJE puedes conocer a gente en tu misma situación que te entiende y que te ayuda, así no te sientes tan solo. Yo además pertenezco a la junta directiva desde hace unos años y estoy feliz de compartir amistad y vivencias con gente con tanto talento.

¿Ha resultado difícil emprender en Zaragoza?

No especialmente. En mi caso sí que es verdad que al principio mucha gente me dijo que La Zarola no iba a funcionar, que Zaragoza no estaba preparada para un espacio así tan enfocado a la cocina, que era una ciudad pequeña para algo así. Pero yo creía que si funcionaba o no, no tenia nada que ver con la ciudad, si no con el trabajo que hiciéramos.

Han sido años de muchas horas, los inicios complicados pero estamos felicidades con la acogida que ha tenido La Zarola. Nos queda mucho por delante y mucho en lo que mejorar, pero en esto consiste la vida del emprendedor, en que cada día sea un día nuevo donde aprender qué se puede hacer y hacia dónde hay que ir.

¿Qué proyectos de futuro tiene en mente?

Con el covid estos 2 años han sido especialmente complicados para nosotros, por lo que ahora mismo nuestro principal objetivo es que todo se estabilice lo antes posible para poder avanzar y estar más tranquilos en este aspecto ya que a nosotros el tema de las restricciones no ha afectado.

Esperamos que este sea el año de volver a tener grupos grandes, de que vuelvan las empresas y volver a recuperar esos eventos que con el covid no se han podido hacer.

Por otro lado, la tienda es otro gran proyecto en el que tenemos mucho trabajo por hacer. Es un negocio totalmente diferente al que teníamos y somos aún unos novatos. Tenemos muchas ideas y esperamos poco a poco ponerlas en marcha.

Redacción AEA/LLM

Entrevista incluida en el número 146 de la revista Actualidad de las Empresas Aragonesas, publicado en febrero de 2022. La revista completa se puede consultar aquí

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