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Álex Viñal: “La cocina existe para poder disfrutarla sea de donde sea”

Álex Viñal
Chef de Nola Gras y Nola Smoke

Desde su apertura, hace dos años, Nola Gras es uno de los restaurantes de referencia en Zaragoza gracias a una cocina de autor que apuesta claramente por sabores diferentes y de distintas partes del mundo. La tarta de queso se ha convertido en el buque insignia de este establecimiento que en 2020 puso en marcha también el servicio de reparto a domicilio y Take Away Nola Smoke que está teniendo una gran acogida entre sus clientes.

¿Cómo y cuándo decidieron poner en marcha Nola Gras?

Nola Gras es el sueño de un cocinero hecho realidad. Hace ya dos años que abrimos las puertas gracias al apoyo de mis socios (Santiago, Arancha y Miguel Ángel) que confiaron plenamente en el proyecto, al final se consiguió y el resultado ha sido, de verdad, muy satisfactorio.

Nola Gras es una fusión de sabores y culturas. ¿Cómo definiría la filosofía del restaurante?

La filosofía del restaurante está enmarcada en una cocina de autor. Soy de los que piensan que la cocina existe para poder disfrutarla sea de donde sea: los productos, los recuerdos, las historias, los olores, las sensaciones, en cada país son únicos y poder estar en todos ellos al mismo tiempo me hace sentirme vivo y feliz.

En dos años, Nola Gras se ha convertido en toda una referencia gastronómica en Zaragoza, ¿dónde diría que reside el secreto?

La clave de nuestro éxito como restaurante es trabajo, equipo y humildad. Somos gente que le apasiona nuestro trabajo y el objetivo siempre es trasladar esa sensación a nuestros clientes, la oferta gastronómica es muy dinámica, no existe un patrón, cuando algo nos gusta sale en carta. Intentamos buscar sabores diferentes que hagan disfrutar a nuestros clientes tanto como a nosotros. 

Foto: Xoel Burgués para Enlazarte Comunicación

La tarta de queso se ha convertido en su plato estrella: cada vez que publican una fotografía de la tarta en redes sociales se genera mucho interés y una gran parte de los comentarios de TripAdvisor destacan este postre. ¿Qué lo hace tan especial?

Hace unos años la tarta de queso se convirtió en uno de esos postres que no podía faltar en la carta de un restaurante, se han intentado hacer tantas variantes de este manjar que corría el riesgo de perder su esencia. Cuando pensamos en crear una tarta original la conclusión era muy clara: una tarta de queso debe saber a queso, así de simple, nos centramos en el sabor y la cremosidad a partir de ahí encontrar el equilibrio perfecto entre acidez y dulzor fue la clave.

Hace unos meses pusieron en marcha también un servicio de Take Away, Nola Smoke. ¿En qué se diferencian ambos Nola?

¡Me gusta esta pregunta! Nadie queremos algo diferente a lo que teníamos antes (si lo que teníamos nos gustaba, claro). Nola Smoke nació de la necesidad de continuar, la filosofía de cocina es exactamente la misma. Pero con con un hándicap añadido como es el tiempo, ¿cómo consigues transmitir a nuestros clientes en sus casas la misma sensación que en el restaurante? La carta está pensada en esto claramente y aunque al principio nos costase asumir ese cambio os aseguro que estamos muy satisfechos de lo logrado, porque lo estamos consiguiendo poco a poco y es muy abrumador saber que estamos en el camino correcto.

Foto: Xoel Burgués para Enlazarte Comunicación

La puesta en marcha de este servicio ha coincidido con la pandemia y, actualmente, solo reparten a domicilio y el restaurante permanece cerrado. ¿Cómo se han adaptado  desde marzo de 2020 a una situación tan cambiante y a las diferentes medidas que se han ido implantando?

¡Marzo! El mes que todo cambió… Al principio me costó asumir el cierre temporal, por supuesto entendimos que la prioridad en todo momento es la salud. Conforme pasaban los días para mí no era una solución estar quieto y teníamos que ponernos manos a la obra. Te haces preguntas: ¿Cuánto durará? ¿Cómo será todo después? ¿Qué puede llegar a funcionar en un momento tan complicado como este? ¡Y el delivery y el take away eran la solución más clara!

Empiezas a estudiar la tendencia y te das cuenta de que la tecnología empieza a coger más fuerza que nunca y es ahí donde puedes dar un golpe sobre la mesa, era vital crear nuestra propia página de venta y trasladar nuestra filosofía a un formato de venta a domicilio y take away. Y así hicimos y creamos Nola Smoke, con una imagen diseñada desde cero para el comienzo de un nuevo proyecto que ha llegado para quedarse y crecer en un futuro.

Respecto a Nola Gras tenemos unas ganas inmensas todo el equipo de volver a abrirlo cuanto antes pero te das cuenta de que el apoyo de las instituciones es nulo, y las noticias de futuro no nos las creemos, estamos preparados para volver con más fuerza que nunca, platos nuevos, conceptos nuevos y alguna que otra sorpresa pero con la tranquilidad de saber que todo este mal sueño se ha difuminado.

¿Está funcionando bien el reparto a domicilio?

¡Siempre diré que si alguien nos ha de salvar son nuestros clientes! La acogida tanto por take away como por domicilio ha sido abrumadora, a ellos les debemos lo que somos y lo que seguiremos siendo, por eso ahora más que nunca no se puede fallar.

Foto: Xoel Burgués para Enlazarte Comunicación

En una situación normal que les permita por un lado mantener abierto el restaurante y por otro Nola Smoke, ¿en qué se diferenciarán sus propuestas gastronómicas?

La cocina de autor tiene siempre un factor determinante que no se puede esconder o diferenciar y es la manera de cocinar. La diferencia entre los dos existe por concepto, hay platos que nunca pueden ser válidos para llevar y viceversa, poco a poco los platos varían en sabor o técnica por el momento del proyecto, pero siempre tienen que tener algo en común y es la de hacer disfrutar a nuestros clientes con una cocina creativa, original y sabrosa.

Nueva tarta de dulce de leche. Foto: Xoel Burgués para Enlazarte Comunicación

Tienen mucha presencia en redes sociales, ¿les ha ayudado esto a dase a conocer? ¿Qué comentarios suelen recibir por Instagram y Facebook?

Las redes sociales son clave hoy en día y hay que ser conscientes de ello, es una plataforma que no tiene límites. El otro día, por ejemplo, hicimos un plato nuevo y el mismo día tuvo 10000 visualizaciones y claro yo en el restaurante no puedo meter a 10000 personas para que lo vean jajajaj.

¿Cómo se imagina Nola Smoke dentro de 2 años?

Se está trabajando desde cero para crear una base de crecimiento sólida y que se pueda crecer sin límites. Zaragoza es el inicio de un plan de expansión, veo varios Nola Smoke en distintas ciudades.

Redacción AEA.

LLM

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