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María José Plumed (Autismo Aragón): “Tener autismo no unifica a las personas y cada uno de ellos es completamente distinto de otro”

María José Plumed

Gerente de Autismo Aragón

Autismo Aragón nació hace más de dos décadas para dar apoyo a las personas con autismo y sus familias. Ofrecen todo tipo de actividades, desde musicoterapia hasta atención temprana pasando por talleres de habilidades sociales, inteligencia emocional, apoyo escolar o colonias urbanas. 

La gerente de Autismo Aragón, María José Plumed, señala que en los últimos años han notado un aumento de personas que con autismo que acuden a la Asociación e incide en la importancia de contar con profesionales preparados.

¿Cuándo nace Autismo Aragón y con qué objetivos?

Autismo Aragón nace en 1998 al coincidir unas pocas familias con un problema común, sus hijos con autismo. La asociación nace para trabajar por las familias y por las personas con autismo.

¿Cuántas personas forman parte de la asociación actualmente?

Alrededor de 250 familias.

¿Qué servicios ofrecen a las familias? ¿Cómo se ayuda desde la asociación a que las familias afronten el diagnóstico?

Apoyamos a las familias según sus demandas, con información, con formación, terapias, apoyo individualizado a la familia o alguno de sus miembros…

¿Hay suficiente información sobre el autismo y profesionales preparados?

El diagnóstico de autismo es bastante especializado, no lo hacen todos los psicólogos.

Ahora, como el autismo está aumentando mucho, bastantes profesionales de la educación y la sanidad tienen que tratar con ellos habitualmente. Muchas veces no son personas fáciles así que los profesionales se interesan y se forman en el tema. Por ejemplo, puede haber una gran diferencia en el día a día de un maestro si tiene alguna formación en autismo o si desconoce el tema totalmente, cuando tiene un niño con estas características en su aula.

En la Asociación vemos que cada vez se interesan más profesionales de distintos campos, solicitan hacer prácticas o vienen como voluntarios.

Desde que comenzaron su andadura, ¿dirían que hay una mayor concienciación y conocimiento sobre el autismo?


El número de personas que nacen con autismo ha aumentado muchísimo en estos años, no se sabe por qué. Todo el mundo conoce la palabra autismo, mucha gente tiene alguien cercano, aunque sea un vecino. Gracias a esto sí que hay mayor concienciación y conocimiento. Cuando empezamos, algunas personas de la administración y de la prensa pensaban que era una enfermedad rara.

¿Es fácil detectar que un niño tiene autismo?

Pues depende del niño, algunos son facilísimos de detectar y otras personas están siendo diagnosticadas con 40 años o más.

El autismo es una discapacidad que está creciendo mucho en el mundo, ¿cuántas personas con autismo hay actualmente en Aragón?

No lo sabemos. Ni en Aragón ni en España hay estudios al respecto. Autismo España, Confederación a la que pertenecemos, señala que 1 de cada 100 niños nacidos tiene Autismo y es el mismo dato que da Autismo Europa. Los americanos hablan de 1 de cada 68 o de 1 de cada 80. Lo que está clarísimo es que el autismo crece mucho, mucho. En nuestra Asociación estamos desbordados

A pesar de que hay diferentes tipos de trastorno del espectro autista, ¿hay rasgos comunes a todos ellos?

Si, es común a todos ellos los problemas en la comunicación la incomprensión de las normas sociales no escritas, los tonos de las personas al hablar (su intención al decir algo), falta de empatía. Intereses restringidos.

¿Qué talleres y terapias llevan a cabo en la asociación?

Musicoterapia, talleres de habilidades sociales, terapia ocupacional, atención temprana, comunicación, danzaterapia, inteligencia emocional, ocio, colonias urbanas, apoyo escolar etc. Se pueden consultar en nuestra web https://www.autismoaragon.com/

¿Cómo ha afectado la pandemia al funcionamiento habitual de la asociación y al día a día de los usuarios de Autismo Aragón?

Estuvimos cerrados mientras el confinamiento. Nuestras terapias son individuales en su inmensa mayoría así que desde que se pudo trabajar en junio no hemos cerrado. Hemos tenido que cambiar cosas, pero hemos podido trabajar con bastante normalidad.

Para los usuarios, depende de cada uno. Unos lo han llevado más o menos bien, otros fatal, otros bien un tiempo y mal después…hemos tenido de todo. Muchos han tenido que hacer varias cuarentenas por su cole o sus familias. En general no consiguen entender la situación.

¿Con qué organismos y empresas colaboran?

Colaboran con nosotros económicamente y con cesión de locales departamentos del Gobierno de Aragón, del Ayuntamiento de Zaragoza, la DPZ, Obras Sociales de Bancos y Cajas, ONCE, y alguna empresa particular que ha donado material para terapia ocupacional (Casavilla).

¿Cómo pueden colaborar con ustedes nuestros lectores?

Pueden colaborar siendo pacientes con las personas con autismo si coinciden con ellas en algún sitio público, o en el ascensor de su edificio, no juzgando a las familias. Los donativos económicos siempre vienen muy bien.

El 2 de abril se celebra el Día Mundial de Concienciación sobre el Autismo. ¿Qué mensaje querría mandar en este día?

El lema de este año es ‘Puedo aprender puedo trabajar’. Mi mensaje sería ese, igual las personas con autismo no aprenden de la misma forma que los demás, pero son muy, muy capaces y tanto en la formación como en el trabajo pueden hacer  infinidad de cosas. A lo mejor las tenemos que presentar de otra manera o estudiar cual es la mejor forma de que ese chico o chica aprenda, pero desde luego lo que está claro es que la mayoría de ellos lo pueden hacer.

¿Hay algo más que quiera añadir?

Me gustaría que estuviera claro que tener autismo no unifica a las personas y que cada uno de ellos es completamente distinto de otro. Que lo que sirve para uno puede no servir para otro.

Redacción AEA/LLM

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