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Juan Luis Diez (piloto): “Nuestros clientes acuden a nosotros esperando encontrar un servicio flexible, personalizado y rápido, algo que las compañías regulares no pueden ofrecer”

Juan Luis Diez

Director general de Air Horizont y piloto de la compañía

Air Horizont cuenta con oficinas en Malta, Zaragoza y Milán, tiene una alta experiencia en vuelos de corto/medio radio y ha transportado a más de 1,5 millones de pasajeros en más de 10.000 vuelos en 50 países. Recientemente, evacuaron a 13 niños ucranianos, trasladándolos hasta un hospital italiano.

Air Horizont nació en 2014, ¿cómo surgió?

Mi socio Manuel Salhi y yo llevábamos tiempo trabajando en el segmento de vuelos chárter, en el alquiler de aviones a empresas privadas, instituciones públicas, colectivos y mayoristas de viajes, habíamos adquirido mucha experiencia en la planificación de vuelos privados.

Por esta experiencia adquirida en el mundo de la aviación comercial, y teniendo en cuenta que Zaragoza es la quinta ciudad de España y después de estudiar la posición tan estratégica que geográficamente hablando ocupa el aeropuerto de Zaragoza decidimos operar vuelos regulares, con precios muy ajustados pero alejados del concepto ‘low cost’ impersonal, complejo y confuso. 

Circunstancias derivadas de un entorno económico complejo fruto de la situación de crisis económica que vivía el país en aquellos años hizo que nos centrásemos en servicios ‘ad hoc’ puramente chárter operando no solo en España sino en y hacia toda Europa. Afortunadamente hoy la compañía ocupa un lugar privilegiado en este segmento.

Háblenos de Air Horizont. ¿Cuál es su filosofía de negocio?

Nuestros clientes son tremendamente rigurosos y exigentes, acuden a nosotros esperando encontrar un servicio flexible, personalizado y rápido, algo que las compañías regulares no pueden, por su estructura y hasta por su filosofía, ofrecer siempre a un tipo de cliente que busca la excelencia de principio a fin, por eso todo el equipo de Air Horizont tiene muy claro que la satisfacción del cliente está por delante, un término anglosajón lo define bien, ‘customer first’ lo primero es el cliente.  Queremos ser el aliado perfecto de nuestros clientes, a través de la disponibilidad, flexibilidad y cordialidad.

¿Cómo les afectó la pandemia?

Air Horizont trabaja dos de los sectores que probablemente hayan sido de los más afectados por estos dos años de pandemia, como son el aéreo y el turístico, no es necesario insistir en el hecho de que todas las compañías aéreas han salido muy tocadas, algunas han desaparecido y otras han recibido fuertes inyecciones de dinero público para sobrevivir.

Nosotros hemos subsistido estrictamente con nuestros propios medios, reestructurando nuestro organigrama optimizando procesos en la planificación de los vuelos, llegando a acuerdos beneficiosos con proveedores y también con la ayuda de nuestros socios capitalistas  que han aportado una importante inyección de capital, estas medidas junto con el sacrificio salarial de todo nuestro equipo (algunos de los salarios más altos llegaron a reducirse hasta un 40%) hicieron que pudiésemos afrontar la situación.

Todos entendimos que solo unidos abordaríamos con éxito tal vez la mayor crisis ocurrida en toda la historia del mundo de la aviación. En lo que respecta a toda nuestra plantilla estamos tremendamente orgullosos y muy agradecidos.

¿Cómo se han adaptado a las circunstancias generadas por el Covid-19?

Aquellos primeros meses de pandemia fueron duros, muy duros, era una situación que no se daba desde hacía cien años, a todos nos pilló por sorpresa, a empresas y gobiernos.

Los pilotos estamos acostumbrados a tomar importantes decisiones a veces de forma inmediata por lo que rápidamente estudiamos la situación y vimos que así como el sector turístico vacacional había entrado en ‘break’, en situación de emergencia, el segmento Premium, al gozar de una mejor situación económica, iba a resistir mejor la crisis, por lo que decidimos reconvertir uno de los Boeing 747 en clase business con 72 asientos en vez de los 168 que cuenta el modelo convencional, y con alto estándar de servicio a bordo.

Esta innovación tuvo una gran aceptación en el segmento de vuelos privados de lujo, especialmente en el mercado británico donde hoy gozamos de un buen posicionamiento, siendo proveedores de la Premier League y de importantes grupos musicales mundialmente famosos que por confidencialidad no podemos desvelar sus nombres.

Afortunadamente vemos como en el 2022 la situación de pandemia está siendo poco a poco superada y son cada vez más los países que están suprimiendo las limitaciones para viajar. 

¿Qué vuelos ofrecen actualmente?

Actualmente estamos preparando la operativa de verano, que este año la vamos a concentrar en Alemania e Italia, con destinos eminentemente turísticos al sur de Europa.

Por otra parte, hemos puesto en marcha nuestra llamada ‘operación primavera’ consistente en cuatro vuelos directos desde Zaragoza a ciudades tan atractivas como Berlín, Roma, Oporto y Dublín. El primero a Berlín comienza el 29 de abril coincidiendo con el puente de mayo, el resto serán fines de semana de viernes por la tarde a domingo por la tarde, el tiempo necesario para conocer estas interesantes ciudades sin tener que disponer de días de vacaciones.

Recientemente evacuaron a 13 niños ucranianos. ¿Cuál era la situación de estos niños?

Dentro del contexto de lo terrible de una guerra, los más afectados son los más pequeños, especialmente los enfermos que necesitan cuidados especiales. Así lo entendió la fundación Lavazza, en Turín, quien promovió este rescate. Estos niños en concreto, estaban agrupados en un bunker, cercano a la frontera con Moldavia, y habían dejado de recibir sus tratamientos. Todo esto se organizó en apenas tres días.

¿Cómo fue el vuelo y a dónde se trasladó a los pequeños?

El vuelo en sí fue según lo planeado, pero hay que decir que todos a bordo estaban en situación de alta emotividad, dado lo especial del pasaje y las circunstancias, hicieron todo lo posible porque los pequeños estuviesen cómodos. 

En poco más de dos horas de vuelo, estaban en Turín, con destino al hospital Reina Margarita donde continuaron sus tratamientos.

Este ha sido sin duda el vuelo más emotivo en la historia de Air Horizont, ayudar a trasladar niños desde un bunker hasta un hospital.

¿Prevén más viajes de este tipo?

Desde luego, nos ofrecimos al presidente del Piamonte a repetir la expedición cuando fuese necesario; igualmente nos hemos ofrecido en Aragón para volar a cualquier sitio y trasladar refugiados ucranianos, en la medida de nuestras posibilidades, tanto ONG como gobiernos pueden contar con nuestra desinteresada colaboración.

Como piloto, ¿es la primera vez que tiene que volar a una zona de conflicto o evacuar a víctimas de una guerra?

Este vuelo fue realizado por la tripulación asignada en ese momento en Milán, yo no estuve personalmente, aunque obviamente, me mantuve en contacto permanente con el comandante del vuelo, Fernando Lopez.

Para todos nosotros ha sido la primera experiencia de este tipo, he de decir que a pesar de las circunstancias  todo fue perfecto, desde el punto de vista personal, me consta que nuestra tripulación estaba emocionalmente afectada, todos mostraron su disponibilidad para volver como voluntarios si fuese preciso, esto hace que nos sintamos muy  orgullosos de nuestras tripulaciones.

¿Hay algo que quieran añadir?

Tan solo destacar la operación que estamos poniendo en marcha para esta primavera, vuelos directos desde Zaragoza para el puente de Mayo a Berlín, y tres fines de semana más a Roma, Oporto y Dublín. Una forma cómoda y asequible de conocer cuatro de las ciudades más bonitas de Europa en la mejor estación del año para viajar.
En nuestra web, www.airhorizont.com o en su agencia de viajes podrán cocer todos los detalles de esta innovadora iniciativa.

Redacción AEA: LLM

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