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Susana Val (ZLC): “La pandemia ha puesto de manifiesto el papel relevante de los logísticos”

Susana Val

Directora del Zaragoza Logistics Center (ZLC)

Susana Val es la directora del Zaragoza Logistics Center (ZLC), directora del Instituto de Investigación en Logística ZLC de la Universidad de Zaragoza y Profesora Asociada de Investigación de ZLC. Además, es Investigadora Afiliada en el Centro para el Transporte y la Logística de MIT

Realizó un doctorado y un máster en Ingeniería Industrial por la Universidad de Zaragoza y cabe resaltar que su tesis doctoral sobre modelos de distribución urbana fue galardonada con el premio CEL Universidad. Además, cursó el Máster en Ingeniería y Logística del MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts).

ZLC ha comenzado ya un nuevo curso. ¿Qué previsiones tiene para este año?

Actualmente estamos en niveles promedio de estudiantes similares que antes de la pandemia. Este curso tenemos unas expectativas muy altas, debido a que ya mantuvimos la presencialidad durante el curso pasado en su totalidad y gracias a las medidas implantadas garantizamos la seguridad sanitaria. 

Este año, mantenemos estas medidas con la experiencia de haber pasado un año académico en situación de pandemia. Además, la situación en el mercado laboral es positiva; las empresas se están reactivando y cada vez se demandan más perfiles logísticos con las competencias que nuestros alumnos reciben en nuestras aulas.

¿Se han incluido novedades respecto a años anteriores?

Este año hemos comenzado en formato híbrido, dando así cobertura a estudiantes que están en proceso de obtención de sus visados, o bien esperando a terminar las pautas de vacunación en sus países de origen para venir a estudiar a ZLC. Hemos incorporado charlas de expertos y sesiones en áreas que son tendencia actualmente en logística y cadena de suministro y con la reducción de restricciones de viajes creemos que podrá producirse el intercambio anual de estudiantes a Boston. 

Por otro lado, también se retomarán las visitas a las empresas que colaboran en la realización de tesis fin de máster, mediante las cuales los estudiantes resuelven problemas reales. Con estas visitas los estudiantes pueden, además de recopilar información para su tesis, experimentar el día a día de la empresa.

ZLC es un referente a nivel mundial. ¿Cuáles son las claves para este éxito?

Principalmente una enseñanza de calidad. Nuestros programas formativos siguen una metodología basada en el caso de estudio, donde la interacción en el aula resulta fundamental. Los alumnos pasan diferentes filtros y criterios de admisión, escogiendo solamente a aquellos que cumplen los requisitos rigurosamente y con un máximo de 30 alumnos por aula. 

El profesorado se encuentra en formación continua; todos trabajamos en proyectos europeos, en áreas que son tendencia en la logística y la cadena de suministro, y esto nos permite estar a la vanguardia de las áreas más demandadas. También poseemos una red de colaboradores externos a nivel internacional que complementan las claves de éxito. 

Por último, pero no menos importante, nuestra vinculación tanto a la Universidad de Zaragoza, que junto con ITAinnova conformamos un grupo de investigación reconocido por la DGA, y la afiliación a MIT, gracias al cual compartimos recursos docentes y realizamos intercambio de estudiantes, constituyen otro de los pilares del éxito de ZLC.

El Master of Engineering in Logistics and Supply Chain Managenement (ZLOG) fue reelegido este año (y por quinto año consecutivo) como el mejor del mundo en materia logística entre las universidades y escuelas de negocio de más de 150. ¿En qué consiste este Master? ¿Cuáles son sus puntos fuertes?

Es un master a tiempo completo de diez meses de duración. Los estudiantes provienen de todo el mundo y poseen una media de 7 años de experiencia laboral. Son estudiantes competitivos que son admitidos al programa bajo unos criterios estrictos. Uno de los valores añadidos del master es la presencialidad; los estudiantes realizan muchos trabajos en grupo, sesiones interactivas y se trabaja con la metodología del caso de estudio. 

Además de todo esto, deben desarrollar en grupos de dos-tres personas una tesis fin de master sobre un caso real de una empresa que forma parte de nuestra red de colaboradores, siempre apoyados por un profesor de la red de ZLC. Para nosotros la calidad de la enseñanza es fundamental; los estudiantes adquieren conocimientos de primer nivel y esto se plasma al concluir sus estudios, mediante los altos índices de inserción laboral, y con remuneraciones muy competitivas a nivel europeo.

¿En qué se materializa la unión con el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT)?

Gracias a la alianza con MIT se comparten recursos docentes y los estudiantes tienen la posibilidad de asistir durante tres semanas a un intercambio de estudiantes en Boston, en el Centro de Transportes y Logística, donde se juntan con los estudiantes del resto de centros de la MIT Global SCALE Network. 

Durante este período, asisten conjuntamente a clases, realizan trabajos de equipo, visitan empresas punteras del sector de la logística y reciben sesiones de expertos de industria y académicos, entre otras muchas actividades. También por supuesto existen alianzas dentro de la vinculación con MIT para la realización de cursos de formación ejecutiva y la conformación de consorcios de investigación para proyectos del área de logística y cadena de suministro.

¿Ha servido la pandemia para que las empresas sean conscientes de la importancia de contar con profesionales de la logística para garantizar el correcto tráfico de mercancías?

Sin duda la pandemia ha puesto de manifiesto el papel relevante de los logísticos. Y se nota una activación del mercado actualmente a la búsqueda de perfiles que incorporan competencias más allá de las que poseía un estudiante de logística hace 5 años. Por eso es tan importante la formación continua y la incorporación de estas nuevas disciplinas transversales en nuestro centro, me refiero a temas relativos a digitalización o a sostenibilidad entre otros.

Zaragoza es ya un nodo logístico de gran relevancia. ¿Ha aumentado su importancia a raíz de la pandemia?

Al hablar de logística se piensa en nodos de referencia. Sin duda se habla más de Zaragoza como referente europeo, pero también por la implantación de grandes empresas en nuestro territorio, como es el caso de Amazon. Sin embargo, esto se debe desde luego al esfuerzo de las personas encargadas de la gestión logística de nuestro hub y no al efecto de la pandemia.

¿Cómo ve el campo de la logística en cinco años?

Lo visualizo muy fortalecido debido al impacto de esta crisis. Ahora las empresas van a diseñar cadenas de suministro más flexibles y resilientes, y seguramente los planes de contingencia abarcarán problemas más amplios. Parte de las soluciones para mitigar externalidades necesitarán de implementaciones tecnológicas; por tanto, veo un sector muy en auge a medio plazo.

¿Hay alguna cosa que quiera añadir?

Daros las gracias por esta entrevista y espero que se haya transmitido el mensaje acerca de la necesidad formativa en materia de logística, para asegurar que a futuro, las empresas no se queden atrás y pierdan posiciones respecto a sus competidores.

Redacción AEA / L L M

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