Opinión Viajes extraordinarios

Historia de la guía Michelin

Javier Lozano Pérez

MARKETING & DISEÑO DE VIAJES Y EVENTOS
@javierlozanozgz www.javierlozano.net

Cómo la Guía Michelin convirtió a una empresa de neumáticos en la autoridad mundial en gastronomía

Los comienzos

En 1900 los hermanos André y Edouard Michelin fabricaban neumáticos para bicicletas. Animados por el éxito decidieron fabricar neumáticos para coches. Pronto se dieron cuenta de que en Francia había muchas bicicletas, pero que no llegaban a 3.000 el número de vehículos en todo el país.

Los hermanos Michelin, demostraron que no solo sabían de neumáticos sino también de marketing, idearon estimular el uso de vehículos, y por ende la compra de neumáticos, editando una guía turística para animar a viajar a los propietarios de coches. Así nació la que hoy se conoce como la Guía Michelin.

Los inspectores

La venta de automóviles crecía y con ella la de las cada vez más solicitadas Guías por lo que la empresa incrementó su plantilla con un equipo de “comensales misteriosos”, como entonces llamaban a los hoy inspectores.

Hoy cada uno de estos inspectores recorre 30.000 Km al año visitando unos 800 establecimientos y realizando  diez comidas a la semana en los restaurantes candidatos.

Los inspectores son anónimos, viajan por todo el mundo, pagan sus facturas, y hacen todo lo posible por pasar desapercibidos.

Criterios de selección para otorgar las estrellas Michelin

De siempre la Guía ha afirmado con rotundidad que “Las estrellas están en el plato y únicamente en el plato”. Esto quiere decir que los inspectores únicamente  juzgan la calidad de la co­cina, siendo únicamente cinco los criterios tenidos en cuenta: la calidad de los productos; la habilidad para preparar ingredientes; la personalidad del chef revelada a través de su cocina; la relación calidad-precio y la coherencia del menú.

Desde 1931 la clasificación se divide en 3 categorías:

  • 1 estrella: significa que allí se encuentra una cocina de alta calidad. ¡Vale la pena hacer un alto en el camino y para a comer!
  • 2 estrellas: ofrece una cocina excepcional. ¡Vale la pena desviarse de la ruta!
  • 3 estrellas: la experiencia es única. ¡Vale la pena hacer un viaje solo por comer en ese restaurante!

En 1997, la guía incorporó una nueva clasificación, el Bib Gourmand, Bib es el diminutivo de Bibendum, la mascota gordita del Grupo Michelin, que no es una estrella, pero indica que restaurantes ofrecen comida excelente a precios moderados.

Restaurantes con estrella Michelin en el mundo

Francia tiene el mayor número de estrellas, con 772 repartidas en 628 restaurantes.

El segundo puesto lo ocupa Japón con 643 estrellas en 577 restaurantes y en el tercer puesto está Italia con 429 estrellas otorgadas a 374 restaurantes.

España cuenta con un honroso quinto puesto en el ranquin mundial con 306 estrellas distribuidas en 249 restaurantes.

Anécdotas de la guía Michelin

Desde su creación en 1.900 son muchas las anécdotas que han rodeado a la ya mítica guía, como que la misma fue de gran utilidad para los aliados durante la Segunda Guerra Mundial, al contener planos de las ciudades y mapas de Francia resultaba de gran utilidad ante la falta de medios del ejército aliado.

En 1910 cuando por España comenzaban a circular los primeros automóviles se editó la primera guía. Por aquel entonces alojarse en el lujoso hotel María Cristina de San Sebastián costaba cinco pesetas la noche, y almorzar en el establecimiento, ocho pesetas, sin vino,  eso sí.

Desde 1930, la Guías Michelin han estado en la lista de los libros más vendidos del mundo lo que la convierte en uno de los mayores best sellers.

El restaurante Michelin más barato del mundo

En 2016, la Guía Michelin decidió romper con el estereotipo que asocia a los restaurantes galardonados con facturas elevadas otorgando una estrella a un puesto de comida callejera de Singapur.

El restaurante nominado fue el Liao Fan Hawker Chan, un humilde puesto donde su plato estrella solo cuesta cinco dólares singapurienses.

Si te gustó la historia de La Guía Michelin podrás verla ampliada en mi blog de viajes www.javierlozano.net

 

 

Artículo incluido en la edición en papel de la revista Actualidad de las Empresas Aragonesas en marzo de 2021

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