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Sara Lairla: “Lo que más me motiva de mi trabajo es ayudar a mejorar la calidad de vida de los pacientes”

Laura Latorre Molins

Periodista

Especial Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia 2021

SARA LAIRLA GARCÍA

Ingeniera de Diseño Industrial y Desarrollo de Producto en Younext

Sara Lairla estudió Ingeniería de Diseño y lleva casi dos años trabajando en Younext (Walqa) diseñando y fabricando productos personalizados con tecnologías de impresión 3D. De su trabajo, Lairla destaca el aprendizaje continuo, poder involucrarse en todos los pasos del proceso, así como ayudar a mejorar la calidad de vida de sus pacientes. 

Colabora también con el grupo Innovative COT del IIS Aragón en el hospital Miguel Servet donde participa en el desarrollo de proyectos de todo tipo junto con traumatólogos y técnicos ortoprotésicos y en la actualidad está cursando un Máster de especialización en tecnología 3D.

¿Por qué se decidió a estudiar ingeniería de diseño?

Desde pequeña tenía claro que quería ser ingeniera, pero no sabía de qué especialidad, es más, hasta el mismo día de rellenar el formulario para las pruebas de acceso a la universidad no lo tenía claro. Finalmente, al haber visto todas las especialidades y las competencias de cada ingeniería me decanté por Ingeniería de Diseño y desarrollo de producto, ya que me parecía una formación diferente y que englobaba asignaturas técnicas (física, matemáticas, electrónica…) y asignaturas más de innovación y de creatividad, que es lo que realmente te hace abrir la mente hacia nuevas ideas. Y la combinación de ambas fue lo que me pareció interesante.

¿Cuándo comenzó la carrera tenía idea de por dónde quería enfocar su futuro laboral? ¿Qué le llevó a decantarse por el 3D?

La verdad es que no tenía idea de dónde iba a terminar trabajando. La ingeniería te abre muchas puertas y nunca sabes dónde puedes terminar. Lo que me llevó a decantarme por la impresión 3D fue un curso de 20 horas de Diseño e Impresión 3D que estudié en el que te explicaban los conceptos más básicos de esta tecnología. Gracias a este curso conseguí prácticas en una empresa donde se trabaja con impresión 3D. Cada día me gusta más, aprendo más y, lo más importante, me gusta mucho lo que hago.

Usted trabaja en Younext. ¿Cómo definiría la filosofía de esta empresa?

Younext (Instituto de Investigación en Ortopedia Avanzada) es una empresa especializada en el diseño y fabricación de productos ortopédicos personalizados, combinando las técnicas tradicionales dentro del sector de la ortopedia con las tecnologías más avanzadas de escaneado, diseño e impresión 3D.

La filosofía de la empresa es aumentar y mejorar la calidad de vida de los pacientes, aplicando nuestra experiencia e innovación tecnológica. Al final, cada paciente tiene unas necesidades particulares y nuestra misión es darle solución de la manera más eficiente posible.

¿Qué servicios ofrecen en Younext y a qué público están dirigidos?

Una de las ventajas que ofrecemos en Younext es que estamos presentes en todas las partes del proceso, desde la valoración del paciente para determinar cuál es el tratamiento más adecuado, al diseño y fabricación y finalmente con la entrega y su seguimiento para comprobar la correcta adaptación. Cubrir todo el espectro del servicio nos permite conocer las necesidades y sensaciones de cada paciente en todo momento.

Nosotros, dentro del sector de la ortopedia, nos centramos en el miembro superior y miembro inferior, aunque estamos desarrollando líneas de investigación de nuevos tratamientos para otras partes del cuerpo. Algunos de los diseños que hemos llevado a cabo son, por ejemplo, férulas de inmovilización de brazo o muñeca en fibra de carbono para deportistas y puedan seguir practicando deporte con normalidad, férulas de protección, férulas nocturnas, férulas antiequino dinámicas, estáticas, etc.

Nuestro proyecto va dirigido a todos los públicos. Tratamos desde niños muy pequeños hasta adultos con problemas de movilidad a la hora de caminar o pacientes con lesiones crónicas.

¿Qué tipo de tecnologías 3D emplean?

El proceso de obtención digital de la geometría del paciente se realiza a través de un escáner 3D, con lo que conseguimos evitar tener que hacer un molde de escayola, tal y como se hacía tradicionalmente. Este escáner 3D nos ofrece una imagen exacta de la zona y así conseguimos un molde virtual con el que podemos realizar diseños 100% a medida del paciente.

Para la fabricación se utilizan impresoras 3D (fabricación aditiva) basadas en una de las tecnologías más avanzadas del mercado con la que se consiguen resultados excelentes para este tipo de aplicaciones.

¿Por dónde pasa el futuro de Younext?

Younext es una empresa que se va adaptando a los cambios y a las nuevas tecnologías que van saliendo al mercado. El objetivo es seguir mejorando e innovando dentro de este sector. Dado el crecimiento actual, tenemos pensado ampliar el equipo con más profesionales y así poder seguir innovando y poder poner a disposición de nuestros pacientes la tecnología más innovadora del sector.

En mi opinión, dentro de unos años la impresión 3D estará implantada en el 90% de las empresas. Todavía está en pleno desarrollo, pero se pueden hacer tantas cosas que se podría implantar en cualquier empresa

¿En qué tipo de proyectos trabaja con el grupo Innovative COT del IIS Aragón en el hospital Miguel Servet?

En este grupo de investigación lo que hago es trabajar conjuntamente con traumatólogos y técnicos ortoprotésicos para desarrollar proyectos de todo tipo. Por ejemplo, hace poco desarrollamos una guía personalizada impresa en 3D para la reinserción de la raíz posterior del menisco. El objetivo es innovar y desarrollar productos que puedan tener una utilidad y cubrir una necesidad en el sector sanitario. Trabajar en grupos multidisciplinares te ayuda a entender diferentes formas de trabajar y aprendes muchísimo. Al fin y al cabo, la idea principal es compartir información.

Recientemente ha trabajado en una reconstrucción ósea para la planificación quirúrgica con el programa MITK (Medical Imagining Interaction Toolkit) a través del procesamiento de imágenes en el campo del diagnóstico médico. ¿Nos puede contar en qué consistió esta iniciativa?

La reconstrucción ósea ayuda a la planificación quirúrgica antes de comenzar una operación. Sirve de gran ayuda a los cirujanos para saber qué hacer y qué camino seguir a la hora de la intervención. Para la reconstrucción se necesitan las imágenes médicas del TAC o la resonancia del paciente.

También se está especializando en impresión 3D. ¿Cómo ve el futuro del 3D en unos años?

Actualmente estoy cursando un máster de especialización en la tecnología de impresión 3D. A diario trabajo con esta tecnología, pero siempre me gusta saber más y más, es un tema que me encanta y que nunca me canso de estudiarlo. En mi opinión, dentro de unos años la impresión 3D estará implantada en el 90% de las empresas. Todavía está en pleno desarrollo, pero se pueden hacer tantas cosas que se podría implantar en cualquier empresa.

¿Qué otros campos le interesan?

Me gusta mucho el campo de los materiales. Influye mucho la elección de un material u otro para determinados productos. Hay que saber diseñar los productos pensando en el material con el que van a ser fabricados. En impresión 3D hay que tener muy en cuenta este tema porque hay que determinar los parámetros de impresión correctos según el material seleccionado.

¿Qué es lo que más le gusta de su trabajo? ¿Qué es lo que más le motiva y qué le aporta a nivel personal?

Lo que más me gusta de mi trabajo es que disfruto diseñando y aprendiendo, cada día aprendo una cosa nueva. Lo mejor es poder involucrarte en todos los pasos del proceso, diseño, fabricación, taller… Así es como realmente se aprende. Lo que más me motiva y me aporta de mi trabajo es la satisfacción de ver cómo ayudan mis diseños a los pacientes a mejorar su calidad de vida y hacer más cómodo y más fácil su día a día.

El 11 de febrero se celebra el Día Internacional de las Mujeres en la Ciencia. ¿Cómo animaría a una niña a que se decantara por una carrera de ciencia?

Les animaría enseñándoles todo el abanico de posibilidades laborales que tiene estudiar una carrera de ciencias, a que prestaran cierto interés ellas mismas por sí solas y se preguntarán el porqué de las cosas, por qué este producto está diseñado así y por qué no de otra manera. También les pondría ejemplos de las mejores aportaciones que ha hecho la ciencia, ya sea en el ámbito sanitario (medicinas, vacunas, etc.), ingeniería, alimentos, tecnología, etc. Gracias a la ciencia podemos seguir desarrollando y descubriendo nuevas aportaciones.

¿Qué referentes tiene en su campo de investigación?

Dos profesoras de la universidad, una me dio clases de resistencia de materiales y consiguió que me interesara este tema. Y, por otro lado, una profesora de análisis de propuestas de diseño. Esta asignatura te ayudaba a evaluar cada diseño según criterios de análisis de tensiones y de materiales con el fin de saber si el diseño del producto que habíamos elaborado cumpliría la función para la que ha sido diseñado.

¿Hay alguna cosa que le gustaría añadir?

Lo más importante y satisfactorio es trabajar y estudiar lo que te guste, lo que realmente te motive y te llene. Solo así disfrutarás con lo que haces.

Entrevista incluida en la edición en papel de febrero de 2021 de Actualidad de las empresas aragonesas

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