Entrevista a José Antonio Ros – CEO de Grupo Alimentación El Portal

Más de 60.000 jamones y paletas, 500.000 botellas entre vinos y cavas y más de 4 millones de productos componen las cestas y lotes navideños de El Portal que tiene previsto vender en esta próxima campaña más de 290.000 lotes navideños. Como buen aragonés, el propietario de El Portal, José Antonio Rus, intenta incluir en sus lotes la mayor cantidad posible de productos aragoneses. Ros es la segunda generación de esta empresa aragonesa que ha conseguido consolidar e incrementar espectacularmente sus ventas y afirma que un buen jamón es el producto “gourmet” mejor del mundo por delante de otros como el caviar iraní o el foie francés

¿Cuándo surgió El Portal?

La empresa la fundó mi padre, José María Ros, en 1968, cuando la cesta de Navidad era una tradición totalmente incipiente, no sólo en Aragón, sino también en toda España. Era director de banco y un auténtico entusiasta del mundo de la alimentación. Teníamos una pequeña tienda en un barrio de Zaragoza y allí comenzó a hacer sus pinitos. Después fue pionero en Aragón confeccionando los lotes para algunas de las empresas más importantes de nuestra región.

¿Y cómo pasó de ser una tienda de barrio a una empresa con un espectacular crecimiento con presencia en, Madrid, Europa, Sudamérica y China?

Con el crecimiento económico de los 80, los lotes de Navidad y los regalos crecen en paralelo. El negocio, que en un principio era algo extraordinario y temporal, se convierte poco a poco en algo a tiempo completo que requiere mayores estructuras. En el 1982, nos trasladamos a Utebo, en 2008, a Figueruelas y en el 2016 a Centrovia, donde actualmente tenemos nuestra sede productiva, oficinas centrales y plataforma logística en unas instalaciones de 20.000 metros cuadrados. También disponemos de delegación en Madrid, Andalucía y Cataluña y 149 puntos de distribución en España. Donde mayor crecimiento hemos obtenido en España ha sido en la gran distribución. También hemos crecido mucho en la exportación internacionalizando productos españoles en Asia, Iberoamérica y Europa e iniciando nuestra expansión en África.

Llevan más de 40 años dedicados a la elaboración de las cestas de Navidad y la distribución de productos ‘gourmet’. ¿Viven un buen momento o los ha habido mejores?

Bueno, afrontamos el futuro con mucha ilusión y nuevos proyectos. No obstante, hay que tener en cuenta que, en el sector del regalo, los resultados van muy acordes al momento económico. Cuando los ciclos son buenos, las personas y las empresas suelen ser más espléndidas; cuando no lo son, se contienen. Afortunadamente, ya se ha notado un incremento notable en el mercado, síntoma de la recuperación económica. Con todo, el regalo y, sobre todo, las cestas de Navidad, constituyen una tradición que de una forma u otra permanecen en el tiempo.

¿Se está notando un incremento de la demanda?

Sí, lo cual indica que, en estos momentos, existe una coyuntura favorable. Por otro lado, nuestra expansión geográfica está repercutiendo notablemente en el incremento de las ventas.

¿Y qué expectativas tienen para esta campaña?

El año pasado vendimos más de 280.000 lotes, este año la previsión es superar los 290.000.

¿En los lotes navideños existe la innovación o seguimos siendo muy clásicos?

A largo de estos años hemos intentado implantar una filosofía innovadora con respecto a lo que había, y creo que la gente lo está aceptando muy bien. Al receptor de lotes le gusta lo que habitualmente no consume y, partiendo de esta base, nosotros innovamos. Por ejemplo, desde hace muchos años trabajamos con cocineros para ofrecer maridajes; es decir, productos que, combinados, dan como resultado sabores sorprendentes. Además, lo acompañamos con sugerencias, con recetas; intentamos que el regalo tenga también esa parte didáctica. Sin duda, el jamón y los vinos y los espumosos junto con típicos productos navideños siguen representando la base de la composición de las cestas. Pocos regalos se agradecen tanto como un aguinaldo de Navidad en muestra de reconocimiento a clientes, amigos o empleados

¿Quiénes son sus principales clientes?

Empresas, mayoritariamente. Aquí, en Aragón, trabajamos con algunas de las compañías más importantes. Sector del automóvil, electrodomésticos, ingeniería… En Madrid proveemos al sector de la banca, los seguros, laboratorios farmacéuticos…

¿Intentan fomentar los productos aragoneses?

Sí, nosotros somos y nos sentimos aragoneses, y nuestra base de operaciones sigue estando aquí, en el polígono de Centrovía. Intentamos exportar los productos de la tierra e incluir el máximo número de ellos en nuestras cestas. De hecho, somos una de las pocas empresas en España que ofrece un catálogo compuesto únicamente por productos aragoneses. Queremos que los pequeños productores que por sí mismos no pueden darse a conocer en el exterior lo consigan a través de nosotros.

¿Dónde podemos adquirir sus productos?

En Zaragoza contamos con “Los caprichos del Portal”, una tienda exposición, tipo gourmet, dónde vendemos y exponemos parte de nuestros productos, entre ellos los lotes de Navidad, se encuentra en la calle de San Lorenzo, también ponemos a disposición de nuestros clientes, una gran exposición de lotes, cestas y regalos en nuestra sede central en la calle de Los Ángeles de Centrovía (La Muela), en www.delportalatucasa.com y www.grupoelportal.com.