Entrevista a Félix Longás – Presidente de la Asociación de Industrial de Alimentación de Aragón (AIAA)

Constituida en 1987, la Asociación de Industrias de Alimentación de Aragón (AIAA) representa a empresas alimentarias de Aragón y entre sus fines están la protección y defensa de los intereses económicos y sociales del sector y de sus empresas así como el fomento de la internacionalización y el acceso a los mercados exteriores de las empresas y productos agroalimentarios de Aragón, entre otros.

Preséntenos brevemente la asociación ¿Cuántos socios son?
La Asociación agrupa en estos momentos a 175 empresas de Alimentación y Bebidas de Aragón que suponen el 75 % de la facturación del sector. Contamos con una buena representación de empresas grandes, medianas y sobre todo pymes, que es el perfil de la empresa agroalimentaria de Aragón y al que van dirigidos buena parte de nuestras actividades y servicios.

¿Qué cifras de facturación tuvieron en 2019 y qué porcentaje correspondía a exportación?
El sector facturó en torno a los 5.500 millones de euros, de los cuales un 30% se exporta, aproximadamente 1.700 millones de euros.

¿Qué porcentaje del PIB en Aragón representan las industrias de alimentación? ¿Y con cuántos trabajadores cuenta el sector?
La Industria Alimentaria (I.A.) supone el 3% del PIB en Aragón, aunque sumado todo el complejo agroalimentario (producción, transformación y comercialización) alcanza el 10%. A finales de 2019, la I. A. daba empleo directo a 18.000 trabajadores. Somos un pilar económico para Aragón y el soporte fundamental de nuestro Medio Rural.

¿Qué sectores son los más exportadores y cuáles son los principales países de destino de nuestras exportaciones?
El principal sector exportador es el cárnico, responsable de casi el 70 % de nuestras exportaciones. China se ha convertido en 2019 en el primer mercado de destino debido precisamente a su demanda cárnica, pero no hay que olvidar que el mercado europeo sigue suponiendo dos tercios de nuestras exportaciones. Los siguientes sectores son el de repostería y el de las bodegas.

Dentro del sector de la alimentación, ¿qué sectores se vieron más afectados? ¿Cuáles han aumentado su demanda?
Casi toda la I. A. se ha visto muy afectada por la crisis del Covid-19, hay que tener en cuenta que dos tercios de nuestras empresas facturan más en el sector HORECA que en el retail, por tanto el daño ha sido importante. Sobre todo se han visto afectadas pequeñas empresas agroalimentarias que tienen en los productos tipo Premium o Gourmet su principal mercado, y las empresas con mayor orientación al sector Horeca. Las empresas que han aumentado su demanda han sido las que elaboran productos de primera necesidad como pastas alimenticias, conservas vegetales, productos frescos, harinas, y en general aquellas empresas que antes de la crisis tenían un buen posicionamiento en el canal de supermercados e hipermercados.

¿Estaba preparado el sector para trabajar con las medidas de seguridad necesarias? ¿Fue difícil abastecerse del material higiénico necesario?
El sector estaba preparado para trabajar con ellas porque ya las aplicaba antes de la pandemia. Nuestras empresas tienen que cumplir protocolos de sanidad, seguridad y calidad alimentarias muy estrictos que les imponen no sólo las autoridades sanitarias, sino también sus clientes nacionales e internacionales. Buena parte de las empresas ya trabajaban con EPIs de manera habitual y disponían de stocks de seguridad, y aunque ha habido problemas puntuales por escasez de materiales en los primeros momentos, en general se puede decir que se ha trabajado con relativa normalidad en este sentido.

¿Cree que los aragoneses valoramos lo suficiente nuestros productos?
Se valoran cada vez más, pero tenemos que hacer un esfuerzo para que esa valoración siga aumentando y alcance cifras similares a otras CC.AA. de nuestro entorno. Sin embargo, me gustaría incidir que el futuro de las empresas agroalimentarias de Aragón, en general, está fuera de Aragón. Nuestra población es pequeña y el verdadero esfuerzo hay que realizarlo en dar a conocer nuestros productos fuera de Aragón, ahí está nuestro futuro y donde hay que insistir, y ésta no es tarea de un solo Gobierno, es una carrera de fondo que es necesario que todos estemos dispuestos a correr por el bien de nuestra Comunidad.

¿Tienen previsiones de las cifras con las que acabarán el 2020 las Industrias de Alimentación?
Todavía es pronto para establecer una previsión. Dependemos no sólo de cómo salgamos en España de la crisis sanitaria y del despegue que pueda tener aquí el sector Horeca, que ojalá pueda ser cuanto antes. También influirá la salida del resto de países y mercados a los que van nuestras exportaciones. Esperamos que finalmente no haya una afección importante, pero es claro que el parón de tres meses, a pesar de los incrementos de ventas de algunos productos en momentos puntuales, se notará este año.

Además del coronavirus, existen otras amenazas en este año como el Brexit o los aranceles en USA. ¿Cómo se afrontan desde AIAA?
Con gran preocupación porque como he dicho antes, nuestro futuro está fuera de Aragón, y tenemos potencial para abordar los mercados internacionales. Reino Unido es un importador nato de Alimentos, pero con el Brexit puede producirse un viraje hacia otros mercados a los que le interese mirar en este momento, será fundamental que haya un acuerdo amistoso y que no se impongan aranceles a los productos agroalimentarios europeos, hay mucha incertidumbre, una parte importante de nuestras frutas o vinos van a ese mercado. En cuanto a Estados Unidos tenemos una situación similar, solo que en su caso, los aranceles ya están ahí, y eso está afectando de manera relevante al vino y al aceite. Hay también incertidumbre por lo que ocurra en las elecciones de noviembre allí, va a ser un año complicado para nuestros alimentos en ese país. Será necesario que desde el Gobierno de Aragón se haga una apuesta ambiciosa por la internacionalización de nuestras empresas, en la situación actual es prioritario buscar oportunidades en nuevos mercados.

¿Cómo se consigue alinear los objetivos e intereses de todos los asociados de AIAA?
Escuchando todas las sensibilidades. En AIAA tenemos empresas grandes y pequeñas, pero buscamos proyectos que puedan ser beneficiosos para todas. En los últimos años hemos estado centrados en promover la Promoción institucional de nuestros Alimentos y desde el Gobierno de Aragón se nos ha escuchado y se ha puesto en marcha la iniciativa “Comparte el Secreto”, que debe ser nuestro estandarte promocional agroalimentario. Pero también colaboramos en muchos otros ámbitos, en proyectos de cooperación junto al Cluster de Alimentación de Aragón o a Cooperativas Agroalimentarias de Aragón para abordar proyectos que entendemos pueden ser beneficiosos para buena parte de las empresas del sector. Sin embargo es necesaria una mayor unión del sector para trabajar de manera colaborativa. En los próximos años, nuestra capacidad de trabajar en cooperación marcará la diferencia en nuestros avances junto al mayor compromiso presupuestario para el sector en Aragón. Pero debemos ser conscientes de que unidos sumamos más que cada uno por separado, en ese ámbito aún nos queda camino por recorrer.

La industria alimentaria es el segundo sector industrial de Aragón, ¿se le valora y apoya lo suficiente?
Es un sector estratégico y como tal comienza a ser tratado. Aunque ha aumentado la sensibilidad de la política hacia nosotros y se ha avanzado en algunos ámbitos como la promoción, sigue siendo necesario un mayor impulso presupuestario y sobre todo de definir objetivos. La Estrategia de Recuperación Económica que recientemente presentó el Gobierno de Aragón junto con los agentes sociales contempla medidas para nuestro sector, medidas que esperamos se doten adecuadamente para ser efectivas. Nos jugamos no sólo apoyar a un sector económico, nos jugamos el futuro del Medio Rural de Aragón.