Entrevista a Elena Allué de Baro – Directora general de Turismo del Gobierno de Aragón

Elena Allué siempre ha tenido el impulso de hacer cosas por los demás y por ello, desde temprana edad, fue voluntaria en diferentes asociaciones. Fue esta vocación de servicio unida a su pasión por la política como herramienta de transformación de la sociedad lo que le impulsó a estudiar Ciencias Políticas. A lo largo de su trayectoria ha tenido la oportunidad de gestiona el turismo aragonés, tanto como concejal de Fomento, Turismo y Relaciones Internacionales del Ayuntamiento de Zaragoza, como desde las Cortes de Aragón, y como directora general de Turismo del Gobierno de Aragón, cargo que ostentó de 2012 a 2015 y en el que repite esta legislatura.

Nació en Zaragoza, ¿cómo fue su infancia?
Nací en Zaragoza, soy de una familia numerosa, tengo 5 hermanos, un hermano y cuatro hermanas, y para mí la familia es mi prioridad, tengo unos valores familiares muy fuertes que me han transmitido mis padres y mis abuelos. Yo soy de una de esas familias piña: que estamos siempre juntos, celebramos cualquier motivo que nos haga estar felices juntos. Para mí es lo primero, lo fundamental.
Estoy casada, tengo una hija de 18 años que es muy buena persona igual que su padre. Mi marido es una persona súper inteligente, yo en vez de buscar en Google le pregunto a él porque lee muchísimo y sabe de todo. Aunque haya nacido en Zaragoza provengo de un pueblecito de las faldas del Valle de Tena que es Senegüé y que es donde encuentro la paz la tranquilidad el sosiego, donde me relajo, donde consigo ser Elena y disfruto de mi familia, de las gentes llanas de mi pueblo y es donde más feliz soy.

¿Dónde estudió?
Estudié en el colegio Eugenio López y en el Instituto Avempace en un barrio que te imprime carácter, que es el Arrabal. Sigo teniendo contacto con la gente con la que estudié, tenemos grupos de WhatsApp, seguimos juntándonos a cenar una vez al año tanto con los del colegio como del instituto y tengo muy buenas relaciones personales con mucha gente con la que he estudiado porque hay que pisar suelo y en la política es muy fácil que emprendas el vuelo y tienes que tener a personas que te quieren de verdad que te hacen estar sentada en la realidad.

¿Qué le gusta hacer en su tiempo libre?
Me dicen que soy muy hiperactiva y reconozco que lo soy porque rentabilizo cada hora del tiempo que tengo, vivo la vida con muchísima pasión y la aprovecho al máximo porque yo soy así, no sé vivirla de otra forma. Soy muy trabajadora pero para mí la familia es lo primero, siempre encuentro tiempo para ella.
Cuando tengo tiempo libre, que se tiene si se quiere porque el día tiene muchas horas, estudio chino que es mi pasión. Acabo este año la formación en la Escuela de Idiomas. También salgo a correr, me gusta mucho y lo necesito además para desestresarme. Me preguntan cuándo estudio, pues cuando igual otra persona está cenando o viendo la televisión por la noche, pues yo estoy estudiando o me voy a correr a las diez de la noche. Yo tengo muchos defectos pero tengo un valor muy importante que me lo inculcó mi familia que es la perseverancia, el tesón, la garra y la fuerza de voluntad. También estoy muy vinculada a la montaña, me gusta hacer senderismo. Pero sobre todo me gusta estar con mi familia. La misión de mi vida es que estemos unidos todos, que sean felices y protegerlos.

¿Cómo ha sido la vuelta a la Dirección General de Turismo?
Ha sido fácil porque conozco perfectamente el sector y a todos los que trabajan en la Dirección General de Turismo y por lo tanto no ha sido tan dura como para otros compañeros que han tenido que ponerse al día absolutamente de todas las cuestiones.  Desde el minuto uno me puse a distribuir trabajo, a marcar estrategia y a priorizar sobre las cuestiones que no se habían hecho como por ejemplo todo el trabajo de promoción de la temporada siguiente de la nieve. Luego he tenido una lista de espera de peticiones de citas así que he recibido a docenas y docenas de colectivos. Ha sido una entrada con muchísimo trabajo.

¿Ha encontrado muchos cambios?
El cambio yo creo que se produjo en mi anterior etapa de directora general porque creo, y me siento orgullosa de decirlo, marqué unos métodos de trabajo que han hecho que el personal que trabaja en turismo de Aragón pueda seguir continuando esté quien esté. Para mí eso era fundamental. Establecí la metodología de trabajo: cómo se funciona, qué se prioriza, qué hay que planificar, qué hay que evaluar, marcar las pautas, hacer seguimientos. Esta metodología ya se marcó en mi primera etapa con lo cual ha sido mucho más fácil porque la anterior etapa lo tuvo más fácil y para mí estaba tal cual lo dejé así que, en ese sentido, bien. Es verdad que sí que me he encontrado cosas que creo que
había que hacer y no se han hecho y yo me estoy poniendo a ello.

¿Qué impacto tiene el turismo en la comunidad?
El turismo es un sector estratégico de la economía aragonesa que mueve a millones de personas y por lo tanto es uno de los sectores económicos que a día de hoy se puede decir, no solo que estuvo a la altura de la crisis económica, sino que en cualquier situación de coyuntura económica desfavorable es una herramienta fundamental para seguir manteniendo los empleos porque es un sector muy dinámico, muy competitivo, que nos está dando muchas alegrías a esta comunidad y desde luego es uno de los sectores estratégicos de esta Comunidad que permiten en el corto plazo luchar contra la España vaciada. Es una de las herramientas clave para luchar contra la despoblación.

¿Cómo ayuda el turismo a fijar población en el territorio?
El turismo representa el 9% del PIB aragonés y genera 8.000 puestos de trabajo. Se está demostrando que cuando una empresa de turismo se establece en una localidad de la España vaciada y del Aragón despoblado, fija población, los colegios no se cierran, se genera actividad económica, el bar del pueblo también funciona y la casa rural. Ahora vamos a poner en marcha un nuevo plan estratégico de turismo con el horizonte 2020-2024 en el que vamos a incidir muy de lleno en la importancia que tiene el turismo para luchar contra la despoblación y también para trabajar en el turismo sostenible. El futuro del turismo pasa por el turismo sostenible. Naciones Unidas está marcando una hoja de ruta a través de los Objetivos de Desarrollo Sostenible y la Agenda 2030, el Gobierno de Aragón también ha aprobado su estrategia en materia de sostenibilidad 2030 y tendrá la oportunidad de presentar en FITUR su estrategia de Turismo Sostenible y algo que para mí es muy importante que es el primer cluster de turismo sostenible que hay en España y que va a liderar la comunidad aragonesa. Era importante que Aragón se posicionara en el liderazgo del turismo sostenible y por eso vamos a incidir de lleno en esta materia.

¿La promoción del turismo va más ahora por la línea de vender experiencias en lugar de destinos?
Desde luego el turismo es un sector muy cambiante, estamos compitiendo muchísimos destinos los unos con los otros, por lo tanto hay que ser diferencial, hay que poner en valor lo que nos hace únicos. Desde luego no se buscan solo los destinos sino también las experiencias y por lo tanto desde la Dirección General de Turismo lo que pretendemos es que los empresarios, que son al final los que venden, sepan cómo atraer a través de las experiencias a públicos que se mueven precisamente motivados por diferentes vivencias que les evocan después en el recuerdo una imagen positiva del destino Aragón. Eso es lo que pretendemos, darles las herramientas a los empresarios para que ellos sepan vender a través de las nuevas formas de comercialización del turismo aragonés.

¿Hay algún encanto oculto de Aragón que no se conozca todavía lo suficiente?
Desde Turismo estamos constantemente innovando. Estamos sacando productos turísticos novedosos al mercado, precisamente en esa línea de poner en valor lo que nos diferencia. Ya en mi anterior etapa puse en funcionamiento la práctica totalidad de productos turísticos que tiene la Comunidad Autónoma de Aragón: BTT, senderos, enoturismo etc. Ahora ya hemos encargado nuevos productos turísticos como por ejemplo el del ciclo turismo, el de la pesca, el de la Corona de Aragón, el de Goya y el del Turismo Accesible. Lo que hacemos con ellos es llevarlos a los mercados donde sabemos que nos van a comprar esos paquetes de productos turísticos. Vamos a ferias muy especializadas donde las empresas venden directamente y los turoperadores compran.

El mercado chino está siendo una prioridad para el Gobierno Aragonés, ¿qué se está trabajando en esta dirección?
Me siento muy orgullosa de ser la persona que abrió el mercado chino en el mundo del turismo en Zaragoza y en esta Comunidad Autónoma cuando nadie apostaba por el turismo chino y todo el mundo decía que la inversión no podía ir a mercados que estaban tan alejados porque no iban a venir nunca. Bien, pues se empezó a trabajar con el turismo chino en el año 2014: empezamos a ir a la feria más importante de China, a traer agencias de viaje chino y periodistas especializados en turismo y el turismo chino ha crecido un 900% desde entonces. Hay que invertir en los mercados emergentes. Yo creo que fue todo un acierto que nos está dando muy buenos datos y yo creo que en esta legislatura vamos a intensificar de manera exponencial porque tenemos la capacidad de cuadruplicar o incluso quintuplicar el número de turistas chinos que llegan a esta ciudad haciendo las cosas bien y por eso hemos definido la estrategia al mercado chino en cuanto a viajes de familiarización, film commission para el rodaje de series chinas en Aragón, en cuanto a viajes de incentivos de empresas, temas de negocios y luego el turismo idiomático. En China en estos momentos, el castellano es el idioma de preferencia de los chinos en las universidades, hay que aprovechar el turismo idiomático para atraer a todas aquellas personas que están estudiando el español.

¿Por qué otros mercados se está apostando?
El chino no es el único mercado emergente. Estamos trabajando con Japón, acabamos de hacer una promoción fantástica con los jugadores japoneses del Real Zaragoza y del Huesca, Kawawa y Okazaki, y los dos están promocionando entornos turísticos de esta Comunidad Autónoma en Japón, donde ambos mueven masas. Nos está funcionando muy bien en las redes sociales. Por primera vez abrimos dos nuevos mercados como son el coreano y el brasileño. El brasileño y el portugués son dos mercados que trabajan también el turismo religioso, el cultural y la conexión directa a Lisboa desde Zaragoza, nos va a permitir hacer enlaces con Brasil y es un mercado que está trayendo un turismo muy potente a España. El mercado coreano está demandando turismo activo, de deporte relacionado con la naturaleza y Aragón es líder del turismo activo de Aragón (barranco, escalada, BTT, en duro, barranquismo, kayak, piragüismo). El público coreano tiene unas capacidades adquisitivas elevadísimas.

Somos la segunda Comunidad Autónoma en turismo de interior. ¿Cómo lograremos ser la primera?
Nosotros tenemos unos datos fantásticos, hay aragoneses que desgraciadamente conocen poco la Comunidad Autónoma, nos conocen mejor fuera a veces: hay muchos belgas que conocen la Sierra de Guara mejor que cualquier aragonés, por poner un ejemplo. A veces se dice que en Galicia o en País Vasco o en cualquier comunidad hay mucho turismo, pues no. Nosotros tenemos muchísimo más turismo que esas comunidades autónomas, estamos liderando el turismo de interior de España junto con Castilla y León y si no subimos a la escala de Castilla y León es porque ahí tienen mucho más territorio. Si comparáramos por kilómetro cuadrado o por habitante, seguramente nosotros seríamos los líderes del turismo de interior español.

Zaragoza se posiciona como destino de congresos.
Zaragoza tiene algo que le permitió albergar la Exposición Internacional 2008. Tiene una capacidad hotelera de primer nivel, se duplicaron las camas en los previos a su celebración; se duplicó también la capacidad de espacios donde albergar congresos. Zaragoza es de las pocas ciudades junto con Madrid, Barcelona, Sevilla y Valencia, que pueden acoger los grandes congresos, y desde luego Zaragoza no puede perder el tren de ser referentes también en materia de congresos y yo creo que los datos que está arrojando la ciudad de Zaragoza están volviendo a recuperar las cifras previas y durante la Expo que fue cuando se batieron los records. Ahora que se ha pasado la crisis económica fuerte hay que volver a trabajar los viajes de incentivos y los eventos, tantos los grandes, que son importantes, como los pequeños que desestacionalizan y llenan los hoteles de la ciudad durante todo el año. Pero no solo Zaragoza se posiciona en materia de congresos. Hay otras ciudades como Huesca, Jaca o Calatayud que también están trabajando ese tema.

Nombraba la Expo, ¿ve viable que se realizaran macro eventos a ese nivel o hay que apostar por otro modelo de eventos?
Yo creo que la crisis económica ha cambiado los paradigmas por completo. Este tipo de eventos seguramente no los vamos a ver en el corto plazo. No quiere decir que determinadas acciones haya que perderlas porque sean mega proyectos. Hay proyectos importantes como el de Amazon que es tan importante como el atraer una exposición internacional. Al final no dejan de ser acciones que generan actividad económica, crean empleo y fijan población. Hay que seguir trabajando en esa línea y desde luego no descartamos cualquier tipo de evento como por ejemplo el Vive Latino, que es un evento musical de primer nivel con figuras internacionales, de músicos españoles e internacionales. Podremos tener en Aragón un festival musical referente que atraiga a todo tipo de turistas en el radio de acción de la ciudad de Zaragoza.

Usted apuesta siempre por universalizar la figura de Goya, ¿nos podría hablar de ese producto que comentaba antes?
Goya se empezó a trabajar tarde, se empezó a trabajar con la Cámara de Comercio y se ha convertido en una semana de Goya que funciona muy bien, atrae muchísimo público pero lo que queremos es pasar de una semana en torno a su figura a pasar a un producto turístico que dure todo el año. Hemos encargado ya la confección del mismo que supone poner en valor toda la obra del pintor aragonés, saber catalogarla, hacer una ruta turística y a partir de ahí paquetizar para vender a las agencias, para irnos a ferias especializadas, para vender el producto turístico de Goya en determinados mercados como por ejemplo el japonés que demandan ese tipo de turismo cultural. Queremos que Goya, como embajador universal de nuestra comunidad, se convierta precisamente en un producto anual, en una ruta anual que atraiga a visitantes nacionales e internacionales y que podamos exprimir el valor que esta comunidad tiene con semejante figura.

Se propusieron como reto superar el millón y medio de esquiadores en Aragón esta temporada. ¿Se logrará?
Hemos hecho un esfuerzo enorme por parte de Turismo, teniendo en cuenta que yo tomé posesión el uno de septiembre y la temporada de esquí no estaba planificada. Así que hemos hecho un esfuerzo enorme de trabajar contracorriente para poder llegar a hacer una promoción rápida antes de inicio de la temporada que encima se ha adelantado. Lo primero que hice fue convocar a todas las estaciones de esquí (Aramón, Astún y Candanchú) y también a las asociaciones empresariales de los valles pirenaicos. Me parecía importante que fijáramos la estrategia de la temporada 2019-2020 de manera conjunta y consensuada y es la primera vez que el Gobierno de Aragón invierte tanto dinero en promoción en el mercado madrileño, vasco, navarro, riojano, catalán, valenciano y el murciano, en el Sur de Francia y Portugal. Hemos fijado esos mercados como prioritarios porque son los que nos han dicho los empresarios. Hemos hecho precisamente lo que se ha decidido de manera conjunta que se haga. La nieve vuelve a ser un referente de la promoción aragonesa, es la joya de la corona del turismo aragonés.

¿Y cómo se prepara FITUR?
FITUR ya está preparado, se prepara con muchísima antelación porque es el evento de referencia del turismo en España. Hacemos un despliegue de medios importante en esta edición. Va a ser un estand que va a girar sobre cuatro pilares: el turismo sostenible, la nieve, la innovación y la gastronomía, va a haber mucha interacción por parte del público: habrá una tirolina de 30 metros para que los que vengan a FITUR puedan desplazarse por los aires y que así conozcan los recursos turísticos que tenemos. Vamos a tener también una bola gigante de nieve y luego habrá muchas sorpresas.

Turismo y gastronomía van siempre de la mano. ¿Con qué direcciones generales, instituciones, asociaciones están trabajando en este sentido?
Os voy a adelantar que hemos encargado la confección del siguiente Plan de Gastronomía de Aragón, que pretende ser participado, consensuado de todo el sector. Vamos a crear una mesa de trabajo de todo el sector gastronómico para atinar en la clave para que Aragón sea referente de la gastronomía en España con un evento que nos situé al nivel del Concurso de tapas de Valladolid o del Madrid Fusión. Queremos que haya un evento de referencia gastronómico a nivel nacional que posicione Aragón, el producto y la capacidad y los buenos sabores que nos está dando la gastronomía aragonesa. Es un año muy dulce en el sentido gastronómico porque estamos ganando todos los concursos de sumilleres, de cocineros, de tapas, hasta de barman. Creo que hay que vivir este momento dulce para transformarlo en algo que nos haga ser referente nacional que creo que es nuestro fallo, el no tener ese evento de referencia.

¿Cómo está siendo la experiencia del cuatripartito en el Gobierno?
Pues hasta ahora yo creo que no ha habido ningún problema, que se está desarrollando con normalidad. Muchas personas no confiaban en la estabilidad que pudiera aportar el cuatripartito y precisamente está siendo uno de los gobiernos más estables de los últimos años. Es la primera vez en muchísimo tiempo que se aprueba un presupuesto en tiempo y forma antes de que comience el año en curso. Creo que los aragoneses lo que están demandando es estabilidad, moderación, que la comunidad tenga presupuestos y que el gobierno no haga estridencias, que genere empleo y actividad económica, que para eso estamos.

Esta fórmula de gobierno, ¿es una forma de poner en valor el diálogo y el consenso?
Claro, es que estamos siendo ejemplo en España de lo que son incapaces de hacer en el gobierno nacional. Siempre se ha mirado a Aragón como modelo del término medio y de puesta en práctica de productos para cotejar cómo funcionan, pues que miren también de reojo a esta comunidad autónoma para que sepan cómo algo que parecía impensable, sentándose a hablar, se consigue.

¿Cuáles son las mayores satisfacciones que le ha dado la política?
Me ha dado tantas, me siento orgullosa de haber formado parte de la historia de esta Comunidad Autónoma y de esta ciudad. Desde luego, vivir la Exposición Internacional llevando Turismo y Relaciones Internacionales para mí fue una oportunidad que la viví con muchísima intensidad. Pero es que tengo muchas cosas para sentirme orgullosa: he batido records en el mundo del turismo, en datos, llegué en mi anterior etapa, con una crisis económica con bajadas del 14% en el turismo y cuando acabó la legislatura estábamos incrementándolo en subidas del 8%, he tenido records de congresos, he puesto en marcha tantos productos turísticos y tantas acciones nuevas que luego se han asentado y perduran en el tiempo que me siento también muy orgullosa de ellas. La política me ha dado muchas satisfacciones y también muchos quebraderos de cabeza: el estrés permanente no se va de mi vida, por eso a veces voy a correr. Pero creo que puedo decir si miro atrás que me sale una sonrisa porque la política me ha dado mucha satisfacción y le estoy eternamente agradecida.